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Léonidas

Léonidas est né en 520 avant JC, il mourra en 480 avant JC, et fut roi des Lacédémoniens de 491 à 480. Quand les Perses, menés par Xerxès Ier, pénétrèrent en Grèce, avec une armée forte de 250 000 soldats, la Gérousia, l'équivalent spartiate du Sénat, réuni à Corinthe à l'automne 481, décida l'envoi d'environ 300 hommes sous le commandement de Léonidas pour défendre le défilé des Thermopyles - un défilé grec qui fait communiquer la Thessalie et la Locride.- afin de retenir les Perses et laisser à la flotte grecque le temps de se replier au-delà du détroit que forme l'Eubée avec le continent.

Hoplite casqué, peut-être le roi Léonidas, Musée archéologique de Sparte
Hoplite casqué, peut-être le roi Léonidas, Musée archéologique de Sparte

Léonidas sera trahi par un certain Éphialtès - Grec trachinien, de la cité de Malia, de Crète - qui indiquera à Xerxès un chemin permettant de contourner les troupes de Léonidas. Ce dernier va devoir changer ses plans, et renvoyer la majorité de ses troupes, grosso modo 6000 hommes, pourchasser les perses, gardant auprès de lui 300 Pairs. Les hommes de Léonidas vont ensuite faire preuve d'une résistance héroïque, et pénètreront dans le camp des Perses pour désorganiser l'armée. Tous les proches de Léonidas périront, mais Xerxès aura perdu, au minimum 20 000 hommes, ce qui montre la redoutable efficacité de Léonidas.


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